O ar que os dinossáurios respiravam

 O ar que os dinossáurios respiravam

O geólogo António Galopim de Carvalho pede “algo muito grandioso” para pegadas de dinossáurios da serra de Aire. (mediotejo.net)

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Há 170 milhões de anos, no Jurássico Médio, a região da serra de Aire, onde hoje se situa a importante (e em lamentável degradação) jazida com pegadas de dinossáurios da Pedreira do Galinha, era mar. Um mar recifal, azul-celeste, muito pouco profundo (com escassos metros), de águas mornas e transparentes, como o das Caraíbas, repleto de vida e de cor, onde as praias alvejavam de areia fina e branca como a neve.

Pegadas de dinossáurios na Pedreira do Galinha. (portugal-em-pedra.blogspot.com)

A temperatura e a humidade do ar eram as das regiões tropicais dos dias de hoje, permitindo uma vegetação luxuriante nas florestas, ao longo dos rios e nos litorais alagadiços.

Monumento natural das pegadas de dinossáurios da serra de Aire (MNDPDSA). (portugal-em-pedra.blogspot.com)

Nestas florestas, os dinossáurios dominavam e fruíam do alimento necessário. No mar, os moluscos, os corais, as algas e muitos outros organismos absorviam o dióxido de carbono do ar e o cálcio dissolvidos na água, para, com eles, edificarem as suas conchas e carapaças de natureza calcária. Por exemplo, nos moluscos forma-se, de início, aragonite (carbonato de cálcio instável), associada a conchiolina (uma proteína secretada pelo manto dos moluscos). Após a morte do animal, o aludido carbonato transforma-se no seu polimorfo mais estável: a calcite. Ou seja, na sequência da morte destes construtores de carbonato de cálcio, as partes esqueléticas eram trituradas pela agitação das águas e pela predação concretizada por alguns animais, transformando-se em areias e em lamas muito finas.

Camadas sedimentares de rochas carbonatadas na Pedreira do Galinha. (portugal-em-pedra.blogspot.com)

Ao acumularem-se e ao endurecerem, estes sedimentos deram origem às camadas de calcário (como as que se podem ver na auto-estrada A1, na travessia da serra de Aire) que guarda, na sua composição, o dióxido de carbono do ar desse tempo. Se, na laje que conserva as pegadas, na referida jazida, atacarmos o calcário com um ácido, produz-se um borbulhar que não é mais do que a libertação desse gás nele aprisionado. Assim, ao inalá-lo, estamos a respirar parte do ar que os grandes saurópodes aqui respiraram há 170 milhões de anos.

Infografia: Anyforms Design. Fonte: Vanda Faria Santos, “Pegadas de Dinossáurios de Portugal (2008)” (nationalgeographic.pt)

Este raciocínio é válido para, praticamente, todas as ocorrências de calcário sedimentares das sucessivas épocas geológicas. Isto, porque a mesma rocha sedimentar sempre se formou, ao longo do tempo da Terra, com aprisionamento do dióxido de carbono do ar pelos organismos vivos subaquáticos (marinhos, lacustres, fluviais ou outros), no sentido de construírem as respectivas partes esqueléticas.

(imagem.casadasciencias.org)

Por conseguinte, ao provocar efervescência no calcário do chão que pisa, qualquer um, em qualquer parte do Mundo, pode inalar parte do ar da época em que se formou a respectiva rocha.

(educador.brasilescola.uol.com.br)

Por exemplo, um lisboeta, morador na Rua Sampaio Bruno, onde aflora o que resta da paisagem natural desta zona da cidade, pode libertar o dióxido de carbono aprisionado no carbonato de cálcio dos fósseis de briozoários conservados naquele fundo marinho recifal de há cerca de 23 milhões de anos. Porém, se proceder de modo idêntico no Vale de Alcântara, liberta um gás mais antigo, com cerca de 95 milhões. Em Peniche ou em Coimbra, nos calcários do Liásico (Jurássico Inferior), ainda a título de exemplo, podemos recuar ao ar de há 200 milhões de anos.

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(*) Artigo no âmbito do programa “Cultura, Ciência e Tecnologia na Imprensa”, promovido pela Associação Portuguesa de Imprensa.

03/10/2022

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A. M. Galopim Carvalho

Professor universitário jubilado. É doutorado em Sedimentologia e Geologia. Escritor e divulgador de Ciência.

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